Nepalese zuidzijde

(South Col route)

UnknownMt. Everest heeft twee belangrijke klimroutes, het zuidoosten vanuit Nepal en het noorden vanuit Tibet. De Nepalese zuidkant is technisch eenvoudiger en wordt vaker gebruikt. Onze Klimmers hebben ervoor gekozen om de Everest langs deze zijde te beklimmen. Hier zijn een aantal veschillende redenen voor en iedereen heeft hiervoor wel zijn eigen reden. Het was ook deze route die gebruikt is door Edmund Hillary en Tenzing Norgay in 1953. Toen was dit echter een politieke beslissing, de Chinese grens was gesloten voor de westerse wereld in de jaren 1950 nadat de Volksrepubliek China Tibet binnen is gevallen.

STS058-101-12_2
Uitzicht vanuit de ruimte te zien South Col route en Noord-Col / Ridge route

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Warmer, doorgaans minder wind, technisch makkelijker, korter in afstand en volgens de statistieken iets meer slaagkans. En China durft ook weleens zeggen sorry mensen maar hier moogde niet meer door.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Ik kies voor de zuidkant omdat de Khumbu gletsjer mij fascineert. Verder is er minder wind en ik denk dat de route mooier is.

 

ludo

Het is voor mij belangrijk dat ik voor de toppoging laag kan gaan slapen
in een lodge om goed te recupereren, en dat is het geval langs de zuidkant.

 

 

De beklimming via het zuidoosten begint met een tocht naar het basiskamp op 5380 m aan de zuidkant van de Everest in Nepal. Expedities vliegen meestal naar Lukla (2860 m) vanuit Kathmandu en langs Namche Bazaar. Klimmers  wandelen dan naar Base Camp, dat duurt meestal zes tot acht dagen, en dient mee als acclimatisatie om hoogteziekte te voorkomen. Het materiaal en andere benodigdheden worden door yaks en sherpa’s gedragen naar Base Camp op de Khumbu gletsjer.

Inside_Khumbu-Icefall
Climber traversing Khumbu Icefall Photograph by Olaf Rieck, source http://www.leipzig-online.de/expedition/everest/

Klimmers brengen een paar weken in Base Camp door, om te acclimatiseren, gewoon te worden aan de hoogte. In die periode kunnen sherpa’s en enkele expeditie-leden touwen en ladders opzetten in de verraderlijke Khumbu Icefall. Spleten en het verschuiven van blokken ijs maken de icefall één van de meest gevaarlijke delen van de route. Veel klimmers en sherpa’s zijn reeds omgekomen in deze sectie. Om het gevaar te verminderen, beginnen de meesten hun beklimming voor zonsopgang, hoe lager de temperatuur hoe beter de ijsblokken op hun plaats blijven zitten. Boven de icefall is Camp 1 op 6065 meter.

Van Camp I, zetten klimmers hun weg verder van de westerse Cwm aan de basis van de Lhotse, waar Camp II of Advanced Base Camp (ABC) is vastgesteld op 6.500 m. De westerse Cwm is een vlakke, licht stijgend glaciale vallei, gekenmerkt door enorme laterale spleten in het centrum, die rechtstreekse toegang tot de bovenkant van de Cwm voorkomen.

Klimmers worden gedwongen om over te steken naar de uiterst rechtse kant in de buurt van de voet van Nuptse door een kleine doorgang bekend als de “Nuptse corner”. De westerse Cwm wordt ook wel de “Vallei van de Stilte” genoemd, de topografie van het gebied snijdt meestal de wind uit de klimroute. De grote hoogte en een heldere, windstille dag kunnen de westerse Cwm ondraaglijk warm maken voor klimmers.

Everest_base_camp
A view of Everest southeast ridge base camp. The Khumbu Icefall can be seen in the left. In the center are the remnants of a helicopter that crashed in 2003. Nuno Nogueira (Nmnogueira)

Van ABC camp, kunnen de klimmers gebruik maken van vaste touwen om de Lhotse te beklimmen richting Camp III, gelegen op een kleine richel op 7.470 m. Vanaf daar is het nog 500 meter naar Camp IV op de Zuidkant op 7920 m.

Climbing_through_the_Yellow_Band,_Mt._Everest,_-May_2007_a
Climbers pass by the Yellow Band Lloyd Smith

Van Camp III naar Camp IV, worden klimmers geconfronteerd met twee extra uitdagingen: de Geneva Spur en de Yellow Band. De Geneva Spur is een aambeeld vormige rib van zwarte rots genoemd naar een Zwitserse expeditie in 1952. Vaste touwen helpen klimmers bij het beklimmen van deze besneeuwde rotsen. De Yellow Band is een sectie verschillende steensoorten, waardoor er ongeveer 100 meter getraverseerd moet worden.

Op de zuidkant, komen de klimmers in de death zone. Klimmers hebben meestal maar maximaal twee of drie dagen dat ze kunnen blijven ​​op deze hoogte om toppogingen te doen. Helder weer en weinig wind zijn kritische factoren bij de beslissing om een ​​toppoging te doen. Als het weer binnen deze  paar dagen niet mee zit, zijn klimmers genoodzaakt om af te dalen, meestal helemaal terug naar het basiskamp.

Vanuit Camp IV, beginnen klimmers met hun toppoging rond middernacht met de hoop om de top te bereiken (nog eens 1.000 meter stijgen) binnen de 10 tot 12 uur. Als eerste komen ze aan “Het Balkon” op 8.400 m, een klein platform waar ze kunnen rusten en kijken naar toppen in het zuiden en oosten in de vroege ochtendzon.

Verder op de kam, worden ze vervolgens geconfronteerd met een reeks imposante rotsen die hun meestal dwingt naar het oosten in de taille-diepe sneeuw, en met ernstig lawinegevaar. Op 8.750 m, is het een kleine koepel van ijs en sneeuw die de zuidtop markeert.

ISS004E8852_everest-1
Kangshung Face as seen from orbit from http://earthobservatory.nasa.gov/IOTD/view.php?id=2396

Vanaf de zuidtop volgen de klimmers een mes-scherpe zuidoost richel langs wat bekend staat als de “Cornice traverse”, waar de sneeuw zich vastklampt aan de rotsen. Dit is het meest blootgestelde stukje van de klim als je weet dat een misstap aan de linkerkant je 2.400 m (7900 ft) naar beneden zou sturen langs de zuidwestflank, terwijl langs de rechtse kant zich de 3.050 m (10.010 ft) hoge Kangshung flank bevindt. Aan het einde van deze traverse is een imposante 12 m (39 ft) hoge rotswand genaamd de “Hillary Step” op 8.760 m.

Hillary en Tenzing waren de eerste klimmers om deze stap te beklimmen en ze deden het met primitief ijsklimmateriaal en touwen. Tegenwoordig kunnen klimmers gebruik maken van vaste touwen eerder geplaatst door sherpa’s. Eenmaal hier boven, is het een relatief gemakkelijke klim naar de top langs een matig schuine sneeuwhelling. Met toenemende aantallen klimmers op de berg is de “Hillary Step” vaak de bottleneck in de beklimming die ervoor zorgt dat je hier lang moet wachten op je beurt om bij de touwen te kunnen.

Everest_Peace_Project_-_Everest_summit
The summit of Mount Everest. Lance Trumbull – EverestPeaceProject.org

Na de “Hillary Step” moet er ook nog een losse en rotsachtige sectie doorkruist worden waar, bij slecht weer, wel is een grote verstrengeling van vaste touwen kan zorgen voor problemen. Klimmers besteden gemiddeld minder dan een half uur op de top om genoeg tijd te hebben om af te dalen naar Camp IV voordat het donker wordt, om problemen te vermijden met het weer in de namiddag of omdat hun zuurstof tanks opraken.

Bron: Wikipedia

Advertenties